일본 정부의환경 및 바이오산업에 대한 2대 정책 가이드라인 ‘바이오테크놀로지 전략 대강’과 ‘바이오매스 닛폰 종합전략’을 근거로 한 관련 업계의 움직임이 가속화되고 있다. 또, 교토의정서 및 발리로드맵 등으로 인해 화석자원 사용 축소를 통한 지구온난화 방지 의식 고조와 함께 바이오플라스틱의 적극적인 활용을 위한 연구개발 움직임이 활발하다.
 
 
이와 같은 움직임에 호응해 용기포장분야를 중심으로 생분해성 플라스틱 제품의 제조가 활발해지고 있고, 가전제품 메이커도 바이오매스 플라스틱을 적극적으로 활용하고 있다. 예를 들면, 소니가 DVD플레이어의 프론트 패널에 미쓰비시 수지제의 생분해성 플라스틱을 사용한다든지 후지쓰가 컴퓨터 포장용기에 PLA와 폴리카보네이트의 혼합재를 사용하기 시작하는 등, 바이오플라스틱의 용도를 확대해가는 움직임이 착실히 이루어지고 있다.
 
 
일본바이오플라스틱협회에 따르면, 순환형 사회에의 이행과 더불어 공급자의 체제정비 및 용도확대를 배경으로 2010년대 후반에는전 플라스틱제품 시장의 20%정도가 바이오플라스틱으로 대체될 것으로 예측된다.
 
 
일본의 생분해성 플라스틱 시장은 이제까지 PLA나 PBS, 전분계 등이 중심이 돼 발전해 왔으며, 노무라 경제연구소의 자료에 따르면 2005년의 시장규모는 약 11,950만톤 (PLA계 35%, PBS계 30%, 전분계 27%, 기타 8%) 이지만, 2010년에는 약 8만 내지 15만 톤 (PLA계 57%, PBS계 24%, 전분계 13%, 기타 6%) 정도까지 확대될 것으로 전망되고 있다.
 
 
[ 바이오플라스틱의 시장규모 추이와 예측 (단위 : 톤) ]
PLA 3,800 4,200 6,600 9,200 15,900 29,200 46,000
PBS 3,200 3,600 3,600 4,500 7,300 12,700 19,000
전분 3,000 3,200 3,100 3,700 5,000 7,600 10,000
기타 890 950 1,190 1,400 2,200 3,800 5,000
합계 10,890 11,950 14,490 18,800 30,400 53,300 80,000
[자료 출처: 노무라 경제연구소]
 
2004년에 가장 큰 비중을 점한 수요분야는 용기포장분야이었으며, 앞으로도 이 분야가 계속해 큰 비중을 점할 것으로 전망된다. 단, 신장률은 자동차 부품, 전기 및 OA기기의 포장용기 등의 신장률이 상대적으로 클 것으로 전망된다.
 
[ 바이오플라스틱의 용도별 시장동향 (단위 : 톤) ]
용기포장 3,700 4,200 6,400 7,000 13,000 25,000 35,000
전기OA기기 80 100 140 300 1,500 3,000 15,000
자동차 부품 50 40 60 150 800 2,000 5,000
기타 7,060 7,610 7,890 11,350 15,100 23.300 25,000
합계 10,890 11,950 14,490 18,800 30,400 53,300 80,000
[자료 출처 : 노무라 경제연구소]
 
주요 바이오플라스틱 수지 메이커로는 미쓰비시, 쇼와 고분자, 닛폰 고세이 등이 있으며, 도레이, 쿠라레이 등의 가공업체들도 바이오플라스틱 제품개발에 잎장서고 있다.